Door Anne van Kessel

‘O ja, onze boot heeft geen toilet. Je kunt wel naar de wc, dan kijkt iedereen gewoon de andere kant op.’ Ik sta op het punt van vertrek naar de Azoren als bioloog Fleur Visser van de Universiteit van Amsterdam en het NIOZ me de laatste details mailt. Het is een van de ongemakken waar je als onderzoeker mee te maken krijgt als je onderzoeksobjecten zich onder water bevinden.

Een paar dagen later mag ik het zelf ondervinden als ik samen met Vissers team vroeg in de ochtend de haven van Angra do Heroísmo uitvaar. Visser zelf is er niet bij, die zit de komende drie dagen op het onderzoeksschip Pelagia. Haar levens- en wetenschapspartner Machiel Oudejans stuurt het team op hun eigen boot aan. Terwijl de kleine zodiac hard op de golven klapt, duikt er een grote school tuimelaars naast ons op. Dat begint goed.

Een groep tuimelaars zwemt vlak naast onze boot. Foto: Anne van Kessel .