Door Auke-Florian Hiemstra

‘De laatste keer dat ik hier was, bestond e-mail nog niet.’ Expeditieleider Rob Witbaard, werkzaam bij het NIOZ, kijkt uit over de golven van de noordelijke Noordzee, nabij de Shetland-eilanden. Er is niks te zien aan de horizon, maar volgens de coördinaten moet dit het zijn. In 1990 deed Witbaard hier zijn promotieonderzoek, rond 2000 had hij de kans terug te keren en nu, bijna twintig jaar later, is hij opnieuw op de plek waar het allemaal begon. ‘De noordkromp heeft me niet meer losgelaten.’

Dit keer is Witbaard leider van de tiende etappe van de NICO-expeditie, een initiatief van het Koninklijk Instituut voor Onderzoek der Zee (NIOZ) en Nederlands Wetenschappelijk Onderzoek (NWO). Zo’n honderd verschillende onderzoekers van zo’n twintig verschillende organisaties varen in etappes mee op onderzoeksschip de Pelagia. Samen bestuderen ze de effecten van pulsvissen, de rol van schimmels in mariene ecosystemen, de biodiversiteit van het bodemleven en de poliepen van kwallen.

Lees verder bij MARE, het Leids Universitair weekblad...