Tijdens deze etappe van de NICO-expeditie lag de nadruk op het onderzoeken van het bodemleven van de randen van de Saba Bank, daar waar de diepte snel oploopt van iets minder dan 20 meter tot meer dan 1.500 meter diep. Maar ook nu is er aandacht voor het vogelleven. Als er maar even gevaren wordt tussen het monsteren van het bodemleven door, tellen Jaap van der Meer en Jimmy van Rijn alle zeevogels en zeezoogdieren die ze zien.

Bruine gent. Foto: Jaap van der Meer

Hoewel de vergelijking met 20 jaar geleden niet direct te maken is - want nu wordt er in februari geteld en toen in april en mei - lijken er op het eerste gezicht nog geen verrassende verschillen te zijn. Ook nu worden vooral roodsnavelkeerkringvogels, fregatvogels, bruine genten en diverse soorten sterns gezien. Als de vaartocht voorbij is, de onderzoekers weer thuis zijn en de data geanalyseerd zijn, zullen we iets meer weten over de vogelfauna van het grootste natuurgebied van Nederland.

Jaap van der Meer - Senior Scientist NIOZ