Gezamenlijk met het het NIOZ zijn we als Westerdijk Fungal Biodiversity Institute geïnteresseerd in de schimmels die voorkomen in de zee. Daarom is deze samenwerking een uitgelezen kans om zowel naar de gehele ecologie te kijken als naar de schimmels specifiek.

Als instituut hebben we een collectie van ongeveer 80.000 schimmels en we hopen de collectie op deze manier uit te breiden met schimmels uit het mariene milieu. Op het moment denken we dat de schimmels die van nature in de lucht voorkomen op de drijvende algen landen en met de algen meezakken naar de zeebodem als de algen doodgaan. De algen worden vervolgens mede door de schimmels afgebroken.

Doormiddel van bodem en watermonsters verzameld tijdens de NICO-expeditie, hopen we inzicht te krijgen in welke schimmels hierbij een actieve rol spelen. Het doel is om toepassing te vinden voor de schimmels in de toekomst in bepaalde processen. Een voorbeeld hiervan zou de productie van bioethanol kunnen zijn.

Westerdijk Institute – Ad Wiebenga